Interview with Verb Magazine (CA)

Not For Nothing: soso mines personal and family histories for meaning on his latest record by Alex J. MacPherson

Not For Nothing is the latest record from Troy Gronsdahl, a Saskatoon-based artist and curator who makes hip hop music under the name soso. Conceived as a catalogue of personal and family histories, Not For Nothing is an attempt to assess the present in terms of the past. Drawing on moments both profound and banal, Gronsdahl paints a vivid picture of his childhood and adolescence that is as earnest as it is compelling. Gronsdahl has always been an unorthodox hip hop artist, and Not For Nothing casts his disarmingly sincere vocals against a sombre tapestry of atmospheric sounds and cardiac drums. I caught up with Gronsdahl to learn more about Not For Nothing and his notion of radical sincerity.

Alex J. MacPherson: You’ve written about how your last record demonstrated that what we call the music industry was an illusion, or at least not what you expected it to be. It feels like this record is a response to that, and a new way of looking at your music.

Troy Gronsdahl: I feel like I have a more mature perspective on that than I used to have. It can be easy to get caught up in certain ideas about what it means to achieve success as a musician and what a music career should look like. In the past few years I’ve given that more thought and arrived at a place that works for me. I feel like I can have a music practice and I can make art and I can have a job, and those things don’t have to compete with each other for my attention; they can all complement each other in some way.

AJM: And by stripping away all the excess you’re able to write an intensely personal record.

TG: I was sort of thinking about my position in the independent hip hop landscape, and I feel like I’ve established myself through this radical sincerity. When I was thinking about hip hop when I was younger a lot of it was about posturing. It was very macho. I liked the idea that sincerity could be radical in some ways, so I try to write from a personal place and use my experiences as a starting point for writing my songs. It’s a way for me to understand my experiences and place myself in the world.

AJM: It seems that Not For Nothing is an attempt to examine your past and prove that life is not for nothing, that it actually matters.

TG: I think that’s fair because it’s searching for meaning, not only on the cosmic scale but also on the micro scale. The experiences we have, the failures, there’s a hope that it’s not for nothing. It is easy to be disillusioned about certain things. I guess I’m trying to be reflective and maybe hope that it was not for nothing, that some growth comes out of setbacks and you learn through disappointment.

AJM: You’ve written that “there are no real hooks” on the record, yet the beats seem to match up with the songs – tension, unresolved figures, stress.

TG: I worked with a producer named Maki. He currently lives in Kamloops and we finished the record together in Victoria. I’ve known him for quite a long time and I really respect his work. He makes these brooding atmospheric beats that I think really complement what I was thinking about for this album – he would share beats with me and it was more of a process of writing to certain songs, sort of feeling which ones would work the best. In some respects, it was me responding to the beats that he was sending me, picking ones that resonated with me or ones that harmonized with the lyrics I was working with

AJM: I’m curious how you feel about the idea that life is not for nothing now, after making the album.

TG: It was kind of cathartic, I think. Somehow putting words to this experience and naming it in some way, or even alluding to it, had given me sort of a place to move forward from. I guess maybe that’s the cathartic moment with the album. It’s something you can work with then. Sort of like once you can articulate that there’s something and you don’t know what it is, it gives you a place to move from.

Not for Nothing, Pop Revue Express

Un peu comme celle de Buck 65, la musque de Soso à autant à voir avec le folk, l’electro qu’avec le rap ; et c’est ce qui fait tout son charme et sa particularité.
Très habitées, les 11 chansons qui figurent sur “Not for Nothing” renvoient à des images de campagne perdue, évocant même par moment des ambiances de film fantastique ou de western, avec ces boucles lancinantes et cette voix étrange et affectée du chanteur, presque triste, mais qui fonctionne parfaitement et qui colle bien aux sonorités et aux musiques mises en place par Soso : beats lents, bass lourde, piano triste, sonorités électroniques, arpèges de guitares fantomatiques.
Sorti sur label auvergnat Kütu Folk, l’album de ce producteur  canadien est une vraie réussite, un disque très beau, très intimiste, très touchant.

[8/10]

http://poprevuexpress.blogspot.ca/2013/08/soso-not-for-nothing.html

Not for Nothing, Dead Magazine

Sechs Jahre sind seit „Tinfoil On The Windows“ vergangen. Sechs Jahre, in denen es insgesamt sehr still um den kanadischen Künstler wurde. Denkbar konsequent tritt dieser nun ein – wenn man das so betiteln mag – Comeback der ruhigen Art an, ein grandioses obendrein.

„Not For Nothing“ wirkt in seiner Gänze wie eine durch elf Tracks geformte Stille. Behutsam nimmt Soso seine Hörer an die Hand und führt diese mit seinen ruhig artikulierten und ebenso poetischen Worten durch glasklare Welten. Wunderschöne Landschaften sind es, welche man durchquert.

Die außergewöhnliche Schönheit erlangen die Songs natürlich auch durch Makis makellosen Produktionen. Ihm gelingt es, die Emotionen an ihre äußersten Grenzen zu treiben ohne jemals in konturenlosen Kitsch abzudriften. Dank dieses Spagats ist die Aufmerksam- und Empfindsamkeit der Hörer durchweg gewährleistet.

Den nötigen Respekt den Produktionen gegenüber erweist auch Soso selbst. So hört man ihn häufig nur in der ersten Hälfte vieler Songs und die Musik den restlichen Rahmen für sich selbst sprechend ausfüllen.

Bei „Not For Nothing“ kamen zwei Künstler zusammen, die zur wortlosen Verständigung fähig waren und es vermochten, sich breitflächig ausfüllend zu ergänzen um am Ende einen der hochkarätigsten Outputs des Jahres hervorzubringen.

– Markus Matt, Dead Magazine

Not for Nothing, 3 Million Cheers (JP)

寂寥感あふれるヒップホップ。ポエトリー・リーディングなラップで、Arab Strap っぽい感じ。

物悲しさは主としてバックトラックによって醸し出されている。きれいで染み入る音、単体のポストロックとしても聴き込めるクオリティ。
その上に重なるポエトリー・ラップは、トラックとは別々のものとして流れているように聞こえる。「歌」のように一体的に噛み合ってる感じがしない。かと いってバラバラというわけでもなく、もっと上位のレベルで相互作用しているような。リズムやトーンといったところとは違った部分での作用。あるいは、抑制 的な単独モノローグが終わったあとにうっすら昂揚するメロディが静寂から立ち上がって引き継がれる、っていうのとか。
全体的に「これとこれがこう組み合わされるのかー」っていう感銘がいろいろある。

スピーキングと音楽の関係に、映画のような雰囲気あるかも。

 

 

Troy Gronsdahl によるユニット。カナダのサスカトゥーンという地方都市を拠点にしている。ヴィジュアル・アーティストとしても活動しているとのこと。

Not for Nothing, Christophe (FR)

“SOSO” Sorti le 10 juin dernier voici donc “Not For Nothing”, album, très attendu par le petit noyau de fans Soso a le mot juste, sobre et beau du hip hop lent des textes fort qui ne sont pas là pour rien …

“Not for nothing” et notre petit canadien,discrète icône de l’alt rap, à sa grande et juste valeur. Soso réalise la parfaite toile de fond, lumineuse et triste, pour porter ses mots. Des mots sous forme de chant ou rap auxquels la production apporte la juste dose de beats, de cordes et de sons minéraux, délicate et onirique, mélodies rêveuses et éthérées et d’ambiances tristes,il n’est donc pas venu pour rien voici un lien en dessous où l’album est a écouter avec rien dans votre assiette, juste un casque sur les feuilles de choux…

Christophe, August 17, 2013

soso – Not for Nothing

soso Not for Nothing soso Not for Nothing soso Not for Nothing soso Not for Nothing

soso Not for Nothing

On the title track of his fifth release, soso wonders aloud: all this for what?

In a calm, resolute voice the Canadian rapper grapples with “seemingly obvious but elusive truths.” He wanted to write a record about god, the hunger for myth, benign cruelty, and acceptance. He wanted to explore the complexity of life through an assemblage of personal reflection, contradiction, and observation. I can’t put my finger on it, not to stop the bleeding, not to tie a perfect bow… (Pretty as a picture)

This is a record about trying to figure shit out. It’s not pretentious, but it is edging rap lyrics into somewhat unfamiliar territory. It is contemplative. There is yearning. There is vulnerability and frustration. What is the distance between resignation and surrender? (If I ever knew you, I don’t know you now)

soso is an unorthodox hip hop artist best known for songs that explore family and social histories, personal experience, and place. His latest album is a culmination of the creative strides he has made over the past decade. The writing is more wordy than previous efforts and is laced with idioms, double negatives, and nuance. There are moments of off-kilter crooning. It’s a bit obtuse, but certainly sincere.

The album was produced by indie hip hop stalwart and long time collaborator, Maki. Best known for his melodic, brooding sample arrangements and a strong no-nonsense drum program, Maki has been quietly killing shit from his desert valley home in western Canada. After a string of 7″ releases on European bespoke labels Luana and MISM, he returns to where it all began. It is a homecoming of sorts. Embracing obscure shades of progressive rock, folk and rap sensibilities, he has created the perfect backdrop for soso’s best moments. Not for Nothing is forthright, aching, haunting.

I will listen for your voice in every empty cup. (The blushing bride)

Track Listing

01. The wait
02. Things started out so pretty
03. Pretty as a picture
04. The rain barrel
05. If I ever knew you, I don’t know you now
06. Choke
07. The extermination of a raccoon, first part (Revelation)
08. The extermination of a raccoon, second part (Epiphany)
09. The blushing bride
10. Not for nothing
11. A map of all the constellations I can see from my kitchen window

Not for Nothing, Freezeec (FR)

J’ai découvert Soso, figure du rap indé canadien, avec l’album Tenth Street And Clarence sortie en 2005, et ce fût une véritable claque pour moi ! Ce rap minimaliste ou intimiste avec ce penchant mélancolique inspiré des hivers canadien me parlait ! Depuis cet album je n’ai pas lâché les albums de Soso, plaçant même l’artiste dans mes artistes fétiches.

Malheureusement il avait un peu disparu de la circulation ces dernières années, mais voilà qu’il y a quelques mois il lâche un teaser annonçant un nouvel album.

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Not for Nothing, Exclaim

Soso makes sad, depressing music, and nothing much has changed in the six years since his last solo album, Tinfoil on the Windows. On his fifth solo record, Soso asks, “What is it all for?” touching upon topics of loss, loneliness and a reluctance to accept change. Oh, and also pesky but cute baby raccoons. His lyrics are heartfelt and honest, rhyming as often as not, and his delivery is much more spoken word than traditional rap flow, although he does attempt earnest, off-kilter crooning on “The Blushing Bride” and the title track. With long stretches of songs without words, the music is equally as important and Maki’s beautifully melancholy production is a perfect match for Soso’s sorrowful subject matter. The downtempo beats are intricately crafted, layered with hard-hitting drums and a preference for piano, violin and acoustic guitar — the simple guitar progression and accompanying violin and twangy guitar on “The Extermination of a Raccoon, Second Part (Epiphany)” is an album highlight. Like Buck 65, Soso’s style is rooted in hip -hop, but it’s just a starting point to explore music and story. Those looking for unique, beat-based music with heart would do well to check out Not For Nothing.

Thomas Quinlan

Not for Nothing, SURL Magazine (FR)

Quand une amie m’a demandé « Tu connais l’artiste Soso ? », je ne me doutais pas encore de ce qui manquait à ma vie. De son vrai nom Troy Gronsdahl, Soso est un artiste canadien, révélé lors des Trans-musicales de Rennes. Bien qu’inconnu à mon répertoire, l’artiste n’en est pas à son premier coup d’essai puisqu’il sortira lundi 10 juin son cinquième album Not for Nothing.

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Not for Nothing, Hartzine (FR)

Icône très discret de l’indie rap blanc post-anticon, le canadien Soso  inventa au début des années 2000 avec son premier album Birtday Song une manière originale et toute singulière de faire « hip-hop »; une sorte de folk-rap brumeux et ascétique teinté de références sonores à sa contrée natale – la province du Saskatchewan – le tout habillé d’un spoken word toujours introspectif mais jamais prétentieux. Soso n’avait pas totalement disparu de nos têtes malgré sa longue absence discographique et ce  grâce notamment à l’excellent travail du label Kütu Folk qui, en 2010, eu la bonne idée de rééditer son dernier album, Tinfoil on the Windows (lire), initialement paru en 2007 et de le faire jouer l’année suivante aux transmusicales dans le cadre de leur collaboration avec le festival rennais. Il semblerait que cette coopération ait porté ses fruits puisque sort aujourd’hui via la structure Clermontoise,  Not for Nothing,  son 5ème album…

Hartzine

Not for Nothing, Gaîté Live (FR)

On reconnaît sans mal un album de Soso, jeune musicien originaire de Saskatoon au Canada, ayant déjà semé derrière lui une poignée de petits disques visionnaires, parus pour la plupart sur son propre label, Clothes Horses Records. Cela tient d’abord à cette atmosphère qui, grâce en particulier au soin apporté à la production, constitue un des principaux signes distinctifs du travail de Troy Gronsdahl (le véritable nom du garçon). Cela résulte ensuite de cette très louable ouverture d’esprit qui lui permet de mêler dans un même geste post-rock contemplatif, soul diaphane et hip-hop patraque. Cela s’explique encore par un travail remarquable sur les mélodies, les arrangements et les guitares.

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Not for Nothing, Fake For Real (FR)

Depuis 2007 et son dernier véritable album, Tinfoil on the Windows, on pensait que soso avait disparu avec Clothes Horse, son label. Il y avait bien eu All They Found was Water at the Bottom of the Sea, en 2009, un disque sorti en commun avec DJ Kutdown, mais cela n’avait été qu’un projet instrumental sans lendemain, disponible uniquement chez les fétichistes japonais de Hue Records. En 2013, cependant, soso est toujours là. Comme d’autres artistes importants de la vague rap indé, il a trouvé refuge chez l’un des rares labels à entretenir encore la flamme, en l’occurence, ici, le Endemik Music de Scott Da Ros.

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Tinfoil on the Windows, La musique à papa (FR)

Cela commence toujours un peu de la même manière : par quelques bidouillages électroniques, puis viennent petit à petit quelques notes de guitare d’abord assez éparses puis plus resserrées. L’ambiance est plutôt post-rock, mais un post-rock tranquille, pas si éloigné finalement du bricolage d’un DM Stith par exemple. Ensuite, la voix de Soso se fait enfin entendre (les morceaux sont en général assez longs). Troy Gronsdahl, puisque c’est ce canadien seul qui se cache derrière ce drôle de pseudo, chante d’abord à la façon d’un rappeur avec un flot particulièrement lent (The Streets?). On pourrait aussi rapprocher cette façon de chanter (ou plutôt de parler) de celle d’un Tom Yorke sur le “Fitter Happier” du fameux “OK Computer”. Mais les morceaux n’en restent souvent pas là et évoluent vers quelque chose de plus mélodique, de vraiment chanté et quelques fois, de profondément bouleversant. On pense alors à Mark Linkous ou Jason Lytle pour ses jeux de micros trafiquant la voix. Et quelques chansons finissent même à l’unisson, dans une sorte de communion proche de ce que peut faire Arcade Fire.

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Tinfoil on the Windows, MuzzArt (FR)

Kütu Folk Records est un label indépendant basé à Clermont-Ferrand. Créé par un collectif d’artistes, KFR tente depuis 2006 de conjuguer ambitions esthétiques et musicales. Au travers de pochettes cousues, conçues et réalisées par les artistes eux-même, KFR remet, à l’heure de la dématérialisation, l’objet disque au centre du discours . C’est ainsi que se dégage du label une identité et une cohérence forte malgré l’étendue des horizons visités par ses artistes.

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Tinfoil on the Windows, Voluume (FR)

Septième album du canadien Soso, vient à peine de sortir que, déjà, chacun crachote son avis : Essoufflement d’un artiste? Album répétitif?. Et si, nous prenions cet album comme une entité indépendante? Sans vouloir négliger l’immense carrière de Soso, concentrons nous plutôt sur ce projet là.

Tinfoil on the Windows, Hartzine (FR)

Si on pouvait labelliser les genres comme on labellise certains de nos breuvages favoris, pour sûr l’indie rap canadien mériterait une Appellation d’Origine Contrôlée tant il nous apparaît depuis l’éblouissant Vertex de Buck 65 singulièrement différent de ce que nous catégorisons de coutume sous le terme “hip-hop”. En effet au pays des caribous, l’idéal-type du b-boy est à mille lieux de l’iconographie hiératique du bad boys Angelinos. Aussi, de ce côté-ci des Grands Lacs, dans la province du Saskatchewan, là où l’ennui des prairies sans fin remplace celle des quartiers sans horizon, le rappeur est souvent blanc, peut avoir comme modèle Johnny Cash, porter des chemises en laine en plus d’être à carreaux, détester le Moët, les blunts, les putes au fessier aussi rebondi que les suspensions d’un Monster Truck en action et leur préférer le whisky sans âge, la clope sans filtre et les femmes sans seins ; écouter le Wu-Tang les pieds vissés dans la boue, une canne à pêche dans une main, un livre de Burroughs dans l’autre ; sentir la paille humide plutôt que le bitume froid et croire encore que sa musique à une âme.

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soso – Tinfoil on the Windows (France)

soso - Tinfoil on the Windows (inside cover)
This special release of Tinfoil on the Windows is on the brilliant French label, KÜTU FOLK RECORDS. There is new cover art, made with care and attention to detail – each album is designed by the artist hand finished on a sewing machine!

Weaving compelling personal narratives with his sparse, beautiful production style, the Saskatchewan-based artist, soso has become a fixture of the avant-garde hip hop/art rap movement. In an ongoing effort to privilege experimentation and risk, soso adopted a collaborative approach for his latest production. Enlisting the talents of his friend, tour-mate and indie-rock darling, Maybe Smith, Tinfoil on the Windows is the most musically ambitious and creative soso release to date.

soso delivers fragile vocal melodies and close, confessional lyrics over an assemblage of field recordings, electronic bleeps, programmed drums and sprawling instrumentation evocative of My Bloody Valentine and Do Make Say Think. Additional contributions from Maki and Scott Da Ros add punch to the lovely melodic soundscapes. Tinfoil on the Windows challenges typical genre conventions and soso treads this unfamiliar ground with crafty song writing and integrity.

Tinfoil on the Windows, Foutraque (FR)

Joli coup pour le label Kütu Folk Records avec la sortie en France de l’album du Canadien Soso, Tinfoil On The Windows… Ce disque onirique, élégiaque et planant est une rencontre réussie entre un hip hop las et mélancolique, des guitares post rock aériennes et une pop échevelée ; on pourrait évoquer à son sujet un mélange vraiment bien foutu et particulièrement saisissant entre les univers du labelConstellation et des artistes Why ?, Neil Young, Buck 65, Arcade Fire et Beirut, ce qui n’est quand même pas rien !

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all they found was water at the bottom of the sea, Mic (GR)

Αν απαντάτε γρήγορα και αυθόρμητα πού είναι το Saskatoon και ποιός ευαίσθητος hip hoper κατάγεται από εκεί, είστε θεοί, έχετε σίγουρα στα χέρια σας, ζεστή, την καινούρια κυκλοφορία του καναδού Soso, από την πρωτεύουσα της επαρχίας Saskatchewan (προφέρεται με δυσκολία) και η ανάγνωση του κειμένου αυτού περισσεύει. Οι υπόλοιποι περάστε στις πιο κάτω γραμμές παρακαλώ.

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Tinfoil on the Windows, Sparkplugg (US)

Soso is better than alright; in fact I’d say it’s great. Ambient, pretty, and undulating, the music washes over you like a giant reverb-laden sedative cocktail. In contrast, Tinfoil On the Windows is lyrically blunt and anguished. The vocals are a mixture of singing and talking, at times reminiscent of that “Wear Sunscreen” song from the nineties — but done right (only minimally cheesy). Soso is not afraid to tackle those high notes, however creakily… but this is the type of music where you want a little creak. A little reality. The album is diverse, and the mood changes from fevered to lazily meandering and back again. I like when you can tell that a musical project is someone’s “baby;” their pride and joy. And I think this is one of those projects.

Tinfoil on the Windows, Pop News (FR)

Cet album, ce devait être le plus ambitieux de soso. Sorti chez Endemik, label plus exposé et mieux distribué que le sien, enregistré avec la guitare et le son rock de son ami Maybe Smith, “Tinfoil on the Windows” visait sans doute à donner une nouvelle dimension au rappeur et producteur le plus singulier du Saskatchewan. Et de fait, l’affaire s’annonçait plutôt bien. A mesure qu’approchait la date de sortie de l’album, on a vu soso mentionné là où il ne l’avait jamais été (c’est-à-dire, ou peu s’en faut, n’importe où en dehors du présent site). C’est pourtant le même personnage que sur les très bons “Birthday Songs” et “Tenth Street & Clarence” qui se retrouve ici. Le rap de soso se traduit toujours par ce spoken word introspectif et ces quelques poussées de chant aigu et étranglé. Il y a toujours cette histoire d’amour névrosé et noyé dans l’alcool, ces mêmes évocations d’une vie paumée dans le grand nord lugubre des prairies canadiennes, ces mêmes aphorismes à vous démoraliser un régiment (“the absence of pain is often mistaken for happiness”) déclamés avec sècheresse et justesse. Il y a même ces petits détails issus de la vie courante dont soso a toujours était friand, comme ces cris d’oiseau qui ouvrent le disque ou les grincements qui accompagnent le piano de “Floorboards On”.

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Tinfoil on the Windows, Norman Records (UK)

Lastly from me before I go out and clatter someone for stealing my (empty) wallet this aft (no joke, a friend got stabbed last night in a mugging too. All go round these parts….) is soso’s latest ‘Tinfoil on the Windows’. This is occasionally more along the lines of Buck 65 with intelligent & poignant lyrical flows over shimmering steel guitar & intermittent big, crashing drums that recall Flaming Lips. One section throws meandering post-rock shapes like Godspeed grimacing at that bloopy android fridge dumped by Grandaddy in 2001. Another is Daniel Johnson-esque rush of regretful “sozzle & strum”. There’s a sparsity & bleakness here that really affects you. The songs are quietly arresting, interspersed with some tender minimalism & experimentalism. I’d say staple these many references together and if yr tits are leaking milk at the prospect then yr obviously ready to embrace Troy Gronsdahl’s melancholy world!

Tinfoil on the Windows, Fake For Real (FR)

Cet album, ce devait être le plus ambitieux de soso. Sorti chez Endemik, label plus exposé et mieux distribué que le sien, enregistré avec la guitare et le son rock de son ami Maybe Smith, Tinfoil on the Windows visait sans doute à donner une nouvelle dimension au rappeur et producteur le plus singulier du Saskatchewan. Et de fait, l’affaire s’annonçait plutôt bien. A mesure qu’approchait la date de sortie de l’album, on a vu soso mentionné là où il ne l’avait jamais été (c’est-à-dire, ou peu s’en faut, n’importe où en dehors du présent site). C’est pourtant le même personnage que sur les très bons Birthday Songs et Tenth Street & Clarence qui se retrouve ici. Le rap de soso se traduit toujours par ce spoken word introspectif et ces quelques poussées de chant aigu et étranglé. Il y a toujours cette histoire d’amour névrosé et noyé dans l’alcool, ces mêmes évocations d’une vie paumée dans le grand nord lugubre des prairies canadiennes, ces mêmes aphorismes à vous démoraliser un régiment (“the absence of pain is often mistaken for happiness”) déclamés avec sècheresse et justesse. Il y a même ces petits détails issus de la vie courante dont soso a toujours était friand, comme ces cris d’oiseau qui ouvrent le disque ou les grincements qui accompagnent le piano de “Floorboards On”.

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Tinfoil on the Windows, 3 Bar Fire (UK)

‘Tinfoil on The Windows’ will be, for a lot of readers, the first time you’ve heard of a musician/poet/public addresser who goes by the name of, Soso. But one can rest assured that this Canadian is fully aware that “that local hero shit is wack”.

Falling somewhere between country, alt rock and the softly spoken word Soso manages to encapsulate thoughts we’ve all run through hundreds of times before in that sludgy mush we’ve got inside our respective skull pieces. His home truths and intriguing thought processes melt willfully into your ears and being left with shuddering ear lobes, perky arm hairs and cold elbows has never felt so damn good.

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soso – Tinfoil on the Windows (Japan)

soso - Tinfoil on the Windows
Weaving compelling personal narratives with his sparse, beautiful production style, the Saskatchewan-based artist, soso has become a fixture of the avant-garde hip hop/art rap movement.

In an ongoing effort to privilege experimentation and risk, soso adopted a collaborative approach for his latest production. Enlisting the talents of his friend, tour-mate and indie-rock darling, Maybe Smith, Tinfoil on the Windows is the most musically ambitious and creative soso release to date.

soso delivers fragile vocal melodies and close, confessional lyrics over an assemblage of field recordings, electronic bleeps, programmed drums and sprawling instrumentation evocative of My Bloody Valentine and Do Make Say Think. Additional contributions from Maki and Scott Da Ros add punch to the lovely melodic soundscapes. Tinfoil on the Windows challenges typical genre conventions and soso treads this unfamiliar ground with crafty song writing and integrity.

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Birthday Songs, Pop News (FR)

L’an dernier, il y a eu un petit frémissement critique autour de soso. “Tenth Street & Clarence”, son dernier album, a recueilli les suffrages favorables de gens extérieurs au petit cercle des fans habituels de Clothes Horse Records. Et comme il faut toujours battre le fer tant qu’il est chaud, les Japonais du label Hue ont trouvé le moment adéquat pour rééditer ces jours-ci un “Birthday Songs” vieux de quatre ans, le meilleur album à ce jour du Canadien. Fidèles à leur irréprochable politique de sortie, ils ne le proposent pas tel quel, mais sous un nouveau packaging, avec note explicative en japonais et paroles dans les deux langues. L’intéressé lui-même s’est joint à l’effort. Il est responsable de ce chien sur fond blanc qui remplace le gâteau d’anniversaire qui ornait la pochette précédente. Et il a revu, corrigé et ajouté certains titres.

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Stagnation and Woe, Hip Hop Core (FR)

“Injuries are something to be enjoyed”. Pas de doute: Recyclone est de retour. Presque une décennie après ses débuts discographiques au sein d’une scène d’Halifax alors bourgeonnante, l’auteur de Dead World trouve enfin une occasion de trouver la reconnaissance qu’il mérite, grâce à son association avec soso. L’an passé déjà, en rééditant les deux premiers EP’s de Recyclone sous la forme d’un Corroding The Dead World indispensable, soso avait tenu à rappeler le rôle majeur de Jon Hutt dans l’apparition d’une voix canadienne sans réel équivalent au pays de l’oncle Sam… Une voix hors du temps et des modes, qui n’a cessé de nourrir l’éthique irréprochable de CHR depuis sa création.

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Birthday Songs, Ugsmag (CAN)

This is a difficult album to review. I was introduced to Soso with the Sour Suite EP and was incredibly surprised at the quality of an album coming from a relatively unknown MC from a relatively unknown city, at least for its hip hop community, Saskatoon. It’s been two and a half years since I wrote a review for Sour Suite, and after a great deal of procrastination I finally am sitting down to write a review for Birthday Songs. So, what’s changed in the meantime? Everything, and nothing.

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Birthday Songs, Hip Hop Section (FR)

Les anniversaires sont loin d’être gais chez le canadien Soso, à en juger par les chansons particulièrement déprimées “entonnées” sur son dernier EP, Birthday Songs. Ce constat n’étonnera en rien ceux qui ont eu l’occasion d’écouter Sour Suite, un premier essai que le rappeur, DJ et producteur du Saskatchewan avait sorti en 2000. Les quelques plages de ce nouveau disque y répandent en effet les mêmes sons squelettiques et dépouillés, la même ambiance sobre et dépressive.

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sour suite, HHI (US)

Most Canadian hip hop artists I’ve been exposed to thus far have shared one common attribute: originality. The work of Sebutones, The Goods, Josh Martinez, and the Peanuts & Corn collective could hardly be labeled as anything but creative. Hailing from Saskatoon, Saskatchewan, Soso also shares this trait with his countrymen. Soso’s Sour Suite EP is highly original, as well as exceedingly sincere.

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sour suite, Hip Hop Section (FR)

Et un canadien, un de plus. Et même si celui ne sort pas de la scène d’Halifax, son approche, elle, ressemble dangereusement à celle des Sebutones (Buck 65 et Sixtoo) ou autres The Goods (Kunga219 et Gordski). Soso, lui arrive directement de Saskatoon, dans le Saskatchewan, une province pas spécialement connue pour sa scène hip hop. Pour la bonne raison, sans doute, que Sour Suite, comme les œuvres des artistes mentionnés plus tôt, ne correspond pas trop à l’imagerie rap. Pourtant, tous les éléments habituels au genre s’y retrouvent : le type en question rappe sur des beats lourds, heurtés et insistants, agrémentés de samples et de quelques scratches discrets, qu’il produit également. Mais le tout, et cela fait la différence, avec une précision et un dépouillement relativement rares, et une mélancolie plus qu’annoncée par le titre du EP.

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